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胡林翼:一个被严重低估的猛人 湘军的真正奠基人 也是曾国藩都自叹不如的晚清名臣

作者: 仙阁故事网 发布时间: 2019年10月07日 16:55:13

胡林翼是晚清中兴名臣之一,湘军重要首领。胡林翼整饬吏治,引荐人才,协调各方关系,曾多次推荐左宗棠、李鸿章、阎敬铭等,为时人所称道。

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胡林翼,字贶生,号润芝,晚清中兴名臣之一,湘军重要首领,湖南益阳县泉交河人。道光十六年进士。授编修,先后充会试同考官、江南乡试副考官。历任安顺、镇远、黎平知府及贵东道,咸丰四年迁四川按察使,次年调湖北按察使,升湖北布政使、署巡抚。抚鄂期间,注意整饬吏治,引荐人才,协调各方关系,曾多次推荐左宗棠、李鸿章、阎敬铭等,为时人所称道。著《读史兵略》,辑有《胡文忠公遗集》。

胡林翼与曾国藩、左宗棠、彭玉麟并称晚清中兴名臣,但比较而言,他受后人关注和研究的程度相对不足,早逝使他过早地被湮没在同时代诸位忠臣名将的光影之下。胡林翼与曾、左、彭三人不同的是,他较少带兵与太平军正面对冲,也就是说,他并不以军功见长。他最为世人称道的有三点:其一是将武昌建成湘军稳固的大本营,广输粮饷,休整将士;其二是识才和爱才,惟才是举;其三是真诚调和诸将,苦心维持大局。

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胡林翼的名字有个来由,说是他母亲怀孕时做过一个梦,梦见一只五色鸟张开双翼,飞到了屋后丛林之中,用嘴去叼啄林中的灵芝仙草,且啁啾鸣啭,徘徊不去。母亲醒来之后,家里人一合计,认为这梦非常吉利,因此就给他取名为林翼,字润芝。

胡林翼出身官宦之家,其父胡达源曾以一甲第三名进士及第,直接入翰林院,授编修。后官至詹事府少詹事,为四品京堂。正因为此,胡林翼从小受重视,得到了较好的教育,并有不少奇遇。六岁时,他爷爷教他认字,读《论语》。八岁时,爷爷在益阳修志馆编修志书,他随侍在侧。刚好将赴任川东兵备道的陶澍顺路回老家益阳探亲,一见到胡林翼,就惊为伟器,曰:“我已得一快婿”,遂订下娃娃亲,将自己五岁的女儿许配给他。

十九岁时,胡林翼与陶澍之女在桃花江陶氏别墅完婚。婚后,他师事同里蔡用锡前辈。蔡用锡是理学经世派人物,他教胡林翼既“阐明性理之学”,又“教人务为有用之学,不专重文艺,而于兵略、吏治尤所究心”。这对胡林翼的成才起了巨大作用。教学两年,胡林翼“晨夕观摩,所诣大进”。尤其折服蔡用锡的“夙谙兵略”,使他明确认识到:“学问之道,当先端去向,明去取。”从而,开始发奋学习“《史记》、《汉书》、《左氏传》、《资治通鉴》、中外图地志、山川扼、兵政机要、探讨尤力。”他认为“异曰经世之谟,优劣即判于此。”胡林翼的经世学问造诣也得益于蔡用锡极大。

二十一岁时,胡林翼偕夫人送岳母贺夫人去南京陶澍两江总督任所。陶澍是促成嘉道年间经世之学重新活跃的代表人物,办事干达,政声极佳。留居节署一年,胡林翼亲见陶澍兴利除弊措施,深受熏染,“精神殊为一变”。在给父亲的信中,他写道:“岳丈公退之余,辄与男长谈。岳丈胸中本极渊博,加以数十年来宦途阅历,上下古今,融会贯通,每及一事,旁证曲引,判断洞中窃要,于男进益,非浅鲜焉。”胡林翼受到教育启发,改变平日言行,发奋读书,向经世致用道上迈进。

1828年开始,胡林翼多次参加科举考试,一路中举人、中进士、点翰林、授编修,1839年,充国史馆协修。1840年先后充会试同考官、江南乡试副考官。1846年以知府分发贵州,历任安顺、镇远、黎平知府及贵东道。贵州是胡林翼事业开始的地方。《清实录》说“贵州所属各地方往往聚有匪徒”,“数百为群,聚散无定,抢劫拒捕”。

胡林翼年轻时究心兵略,对军事素有研究,此时刚好派上用场。他深入民间,延访士绅;短衣草鞋,探访匪穴;训练民兵,捕治巨憝,遂以知兵名天下。时值太平军势如破竹,进军湖南、湖北,清廷上下震动。于是,御史王发桂上疏推荐胡林翼,说他“捕盗锄奸,有胆有识,平日训练壮勇,仿戚继光成法而变通之。勇不满三百,锐健果敢,一可当十。搜剿匪徒于深山密箐中,与士卒同甘苦。所著《保甲团练条约》及《团练必要》诸篇,行之均有成效,历任督抚深为倚重。倘蒙圣恩逾格畀以重任,留于湖北带兵剿贼,可期得力”。疏入,允准,胡林翼遂提兵进入两湖战场,开始其“中兴名臣”的戎马生涯。